Vokalmusik. Nicht zu überhören. 🎙 | #gruebelmem

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#Mixing-Essentials (0) 🎛 | Vorwort

Musik wird gemacht. Musik aus Lautsprechern noch auf andere Weise als die, die jemand im realen Raum auf seinem Instrument spielt.

Begleitend zu allem anderen im Blog möchte ich mit Euch ein paar Blicke in den Maschinenraum der Musikproduktion werfen – als Artikel-Reihe “Mixing Essentials”, die hier in den nächsten Wochen fortgesetzt wird. Der Schwerpunkt liegt dabei auf dem, was neu ist: Auch die nun schon hergebrachten Mittel der analogen Aufnahmetechnik sind fast komplett übergegangen in die Digitalisierung (mit ein paar Streitpunkten unter Experten).

GRÜBELBACH ist bisher ein Studio-Projekt. Hinter Akustikgitarre, menschlicher Stimme, E-Gitarre, Keyboard und ein paar ‘echten’ Mikrofonen beginnt mit einer einfachen Schnittstelle, einem kleinen Gehäuse mit Buchsen und USB-Kabel zum Computer die digitale Welt.

Wir sprechen mittlerweile fast überall in der Tonträger-Welt von digitalen Programmlösungen. Selbst das klassische Ensemble kommt ab den ersten Bearbeitungsschritten nicht mehr ohne digitale Bearbeitungsmittel aus.

Das sieht auf dem Computer-Bildschirm im Prinzip so aus:

cubase projektfenster
Cubase-Projektfenster

Ich arbeite derzeit mit Cubase 10. Daneben sind Branchen-Standards Logic Pro (für Apple-Nutzer), Ableton Live und Avid Pro Tools. Neuere Produkte dieser Art sind Studio One und Reaper (hier bei bonedo eine Übersicht zu solchen Programmen). Das sind “Digital Audio Workstations” (DAW). Sie ersetzen auf einem Personal Computer die früher raumgreifenden Apparaturen von Verstärkern, Effektgeräten, Tonbandgeräten und Mischpulten. Übrig bleiben die übereinander angeordneten Spuren mit ihren Clips (entsprechend Schnipseln von Tonband) sowie links davon allerlei Schaltflächen, über die man zu den genannten Funktionen gelangt. Jede Audio-Spur hat außerdem noch auszuklappen die sog. “Automation”, in der neben Lautstärke auch verschiedenste Parameter von Effekten gesteuert werden können – meist variabel auf der Zeitleiste. Zu den Effekten sagt man gleichbedeutend “Plugins”.

Der deutschsprachige Begriff der “Tonmischung” wird heute meist “Mixing” genannt. Dieselben Mittel werden in einem abschließenden Arbeitsschritt dann nochmal in meist geringerer Zahl und Stärke beim “Mastering” angewendet. Im professionellen Musikgeschäft werden diese Vorgänge meist auf mehrere Köpfe verteilt. Je nach Aufwand gibt es natürlich dort spezialisierte Ton- und Aufnahme-Techniker, die noch eine Menge mit physischen Apparaten zu tun haben. Auch von der Arbeitszeit her ist es ein gravierender Unterschied, ob man ein Schlagzeug mit mehreren Mikrofonen abnimmt. Je mehr man digital macht, desto weniger unerwünschte Störeffekte sind zu erwarten.

Stilistisch ist das natürlich ein großer Unterschied, wobei mit zunehmender Verfremdung analog aufgenommene Klänge auch immer technischer klingen können. An mehreren Stellen – bei Aufnahme, in der Übertragung an die DAW und in der Nachbearbeitung einzelner Spuren oder des ganzen Projekts in Mixing und Mastering – können auch noch verschiedenste Gerätschaften zur Anwendung kommen, für die es heute als Ersatz Plugins gibt. Manche Mixing-Ingenieure hören Unterschiede und schwören dabei auf ihre traditionell-analogen Standards.

Erwähnenswert ist noch ein Begriffspaar: In DAWs gibt es zwei Arten von Spuren – das Audio in Wellenformen und die MIDI-Spuren. Erstere dürfte jeder kennen, der schon einmal die Visualisierung einer Klangwelle sah. MIDI bedeutet “Musical Instrument Digital Interface” und ist seit 1982 im Gebrauch. Es sind Signale, die v. a. mit Keyboards bzw. Synthesizern übermittelt werden – technisch vollkommen eindeutige Angaben, welcher Ton wie lange, teilweise mit welcher Anschlagsmodulation gespielt wird. Entsprechend den schier unendlichen Klangwelten der Synthesizer können alle Arten von Instrumenten emuliert werden, vom Klavier bis zu den Einzelteilen eines Drumkits.

Die einzelnen Tonereignisse werden in der DAW dann im Clip ihrerseits als schmale Streifen dargestellt, zu denen unten noch die Lautstärke als senkrechter Streifen annotiert ist:

cubase midi spur
Cubase MIDI-Spur

Da nach den Äras von Vinyl-Schallplatte und CD Musik heute schon mehrheitlich über das Internet zu den Hörern transportiert wird, haben sich ein paar Bedingungen der Musikproduktion auch im Gestalterisch-Tontechnischen verändert. Der wichtigste Begriff ist der “Loudness War”. Einerseits gibt es teilweise Rückschritte bei den Wiedergabegeräten, sodass jeder Song halbwegs annehmbar über einfachere Notebook-Lautsprecher oder gar Mono-Speaker von mobilen Telefonen klingen sollte. Jede Plattform verwendet außerdem eigene Algorithmen, um die zugelieferten Klangdateien an einen einheitlichen Lautstärke-Pegel anzupassen. Damit unter diesen Bedingungen Musik satt und im Vergleich ausreichend laut klingt, müssen die bekannten Mittel des Mixings, um die es in den folgenden Beiträgen gehen wird, teilweise modifiziert und verstärkt angewendet werden.

Wer als Profi Zeit und Geld hat, kann solchen Aufwand beliebig treiben und seinen Spaß daran haben. In jedem Fall sehen wir eine technische Entwicklung, die den Namen “Revolution” verdient. Sie ermöglicht nämlich durch Vereinfachungen im Umgang, die programmtechnische Implementierung in den Computer, ergo drastische Kostenreduktion: die Anwendung durch alle Interessierten – an erster Stelle natürlich diejenigen, die selbst Musik machen.

Die folgenden Beiträge dieser Reihe geben, meist mit Hilfe einzelner der vielen Video-Tutorials auf YouTube, einen Überblick zu den wichtigsten Gestaltungsmitteln, die in der aktuellen Musikproduktion zur Anwendung kommen.

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Lauter BROTEST in MEGALOHs “Zombiemodus” | #Musikvideo

Neil Postman und Morgan Spurlock haben aufgegeben, nun übernimmt Megaloh mit dieser Moritat über die Konsumgesellschaft. In eingeschränkter Aktivität wegen “Corona” ändern sich gerade ein paar der hier berappten Hamsterräder. Aber es bleibt doch weiter die Frage, ob der eine oder andere laufende Wahnsinn irgendwann mal anhält. Insofern eine Form von BROTEST im Sinne Grübelbachs.

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